domingo, 22 de julio de 2012

Un par de conclusiones para que quede claro dónde estoy

Después de unos meses de actividad, más de 16.000 visitas, y varias decenas de pertinentes comentarios, he pensado que era un buen momento para parar y extraer TRES conclusiones TRES de lo que he aprendido hasta ahora. Descendiendo desde lo más genérico y meta-teórico, para tomar tierra, sin red, en un par de evidencias.

1. Una vez cubiertas las necesidades básicas de tus hijos, la felicidad es una actitud. No "algo" que puede sobrevenir, o no. (Se preguntarán qué tiene que ver esto con los Beatles, pero como dice la canción: Todo esta relacionado, la virtud con el pecado, la locura y la razón. Todo tiene relación, el puñal y el corazón, lo real y lo imaginado.... ). Yo ya me entiendo.

2. Vale, ya he escuchado varias propuestas musicales. Todo se repite. Disculpadme pero Oasis ha compuesto dos canciones y media en toda su carrera. Lo demás son variaciones sobre el mismo tema. Y así, el resto de candidatos, más o menos. Incluidos los Rolling. Cuanto más escucho otras cosas, más me gustan los Beatles.  

3. Y, en fin, cuanto más aprendo de producción, más admiro al tandem Martin-Emerick. Lo del muro de sonido de Phil Spector me parece un bodrio insufrible, pero,... qué se puede esperar de alguien que iba al estudio con un revolver en el cinturón.

P.D. Que un beatle se cruce en tu vida como fruto del azar y tengas la oportunidad de intercambiar unas palabras con él, es una fantasía recurrente. Como soñar que vuelas,... a quién no le ha pasado. Pero no: el destino me tenía reservada una pequeña broma. Compartí ascensor con Keith Richards cuando los Rolling recalaron en San Sebastián en 1999 y coincidimos en el mismo hotel en el que, un par de días previos a su concierto, yo me casé. Good Moorning, - Hi. Fin de la conversación. 

Probablemente la última foto de los 4 Beatles juntos


lunes, 16 de julio de 2012

Se lo que hicisteis el último verano

Yo, de entrada, el último verano, que es este verano, perderme el Beatles Weekend Festival celebrado en...Liverpool?,... No. Celebrado en la bellísima localidad de L'Estartit en Gerona (Cataluña). Y con los clavijeros de los grupos tributo aún calientes ya que el evento ha tenido lugar del 12 al 15 de Julio. Sí, terminó ayer.

Actuaron bandas como Abbey Road y los Beetles en lo que podría ser mi hábitat predilecto: Música beatle como excusa para la presentación y cata de la cerveza artesanal elaborada por Josep Borrell, no el político, sino el gran maestro cervecero...¿No es esto la felicidad?. 

Entre los momentos destacados, sin duda la entrega del premio beatlemaniaco 2012 a mi sanamente envidiado Josep María Francino. Francino, un animal de la radio, mantuvo una sin duda fascinante correspondencia con Louise Harrison, la madre de George y atesora una fabulosa colección de objetos y reliquias relacionada con la historia de los Beatles. También podéis ver a Francino en You Tube interpretando Golden Slumbers con el mismísimo Tony Sheridan o acompañándole con su banda Magical Mystery Grup. En fin, un curriculum imbatible.




viernes, 13 de julio de 2012

Jazz, versiones y cintas de video

Estamos de recomendaciones:

El guitarrista estadounidense Bill Frisell ha publicado recientemente el álbum All We Are Saying dedicado en su integridad a composiciones de John Lennon beatle y post beatle. Frisell es un músico ecléctico en el que metaboliza una gran variedad de estilos desde lo que podríamos denominar un jazz centrípeto. A mi me encanta a modo de karaoke doméstico de lujo.

Es muy interesante el álbum que grabaron en 1972 Peter Roar y Lucky Guri titulado We Are Digging The Beatles. Probablemente se trata de un disco pionero en la estela de las versiones. Lamentablemente, tuvo poco recorrido ya que fue inmediatamente descatalogado debido a problemas de derechos de autor. Por fortuna ha sido reeditado recientemente y, para que nos hagamos una idea del nivel, les acompañan Carles Benavent (bajo), Max Sunyer (guitarra) y Salvador Font (batería).

Ahora la cinta de video:
Hay historias increíbles. Algunas las hemos contado aquí. Esta no merece la pena explicarla porque es una larga historia y, además, resultaría dificil de creer. Pero el caso es que nos encontramos un reputadísimo colega de la Universidad que, colateralmente,  toca el saxo, y el que suscribe, a la guitarra, versionando Hey Jude acompañados nada más y nada menos que por Arturo Blasco Quartert. Un estupendo grupo que recalará en el festival de Jazz de Vitoria del 19 al 21 de julio.

Está filmado con un móvil así que solicito comprensión. Ver para creer...

video

domingo, 8 de julio de 2012

White album: Donovan - Clapton connection


Cuántas efemérides!... cumpleaños de Paul, cumpleaños de Ringo, aniversario de la pérdida de Syd Barret. También el pasado 6 de julio se cumplieron 55 años del primer apretón de manos entre Paul McCartney y John Lennon en el jardín trasero de la iglesia de San Pedro, en Woolton.

Como seguramente hoy es el cumpleaños de alguien, quizás sea un buen momento para regalarnos una audición de uno de los mejores discos de los Beatles. Un álbum que ya ha cumplido 40 años pero conserva toda su fuerza y descaro. Como ya he comentado en alguna ocasión, Revolver es mi disco favorito de los Beatles porque hay un sorprendente cambio de timón en su evolución con una ruptura inédita de los esquemas musicales de la época. Dicho esto, creo que el Disco Blanco, una vez aplicado el cincel,  alberga una obra maestra. En todo caso, para que los Beatles llegaran a este punto creativo deberemos reconocer la influencia de dos guitarristas y un lugar que, en alguna medida, contribuyeron a que los Fab Four hollaran algunas de las cimas de este álbum. Claro, me refiero a Donovan, Clapton y el lugar:... Rishikesh.

Donovan es un cantautor y guitarrista escocés. Fue un precursor de la música folk de su país, estilo al que pronto fusionó el jazz, rock y la música étnica. Coincidió con los Beatles en el monasterio que el Maharishi Mahess Yogui tenía en Rishikesh (India) en el que se refugiaron después de la muerte de Brian EpsteinRingo regresó a Londres en cuanto se le acabaron las latas de alubias, pero los otros tres pudieron tomar buena nota de la técnica de punteo fingerpicking que Donovan les mostró.
El fingerpicking es una técnica propia de los músicos de folk británicos que consiste en tocar el ritmo y la melodía simultáneamente. Es un recurso que revolotea a lo largo de muchas guitarras del Disco Blanco, reconocibles porque no se rasguean las acordes sino que éstos se descomponen coordinando los movimientos del pulgar que puntea las cuerdas graves, mientras que con el índice, el corazón, o con lo que se pueda, se acometen las agudas. Dicho de otra forma y si lo queremos escuchar en estado puro, para que quede claro de qué estamos hablando:... Blackbird.

Por otra parte, encontramos un par de joyas de George Harrison: Long, Long, Long, y Savoy Truffle que nosotros, a pesar de algunas críticas, editamos en el famoso Disco Naranja. Y, además, la inconmensurable While my guitar gently weeps a la que Harrison no conseguía darle la fuerza necesaria con la que él sospechaba podría pasar el “control de calidad” de Lennon-McCartney. Probablemente esta canción se hubiera quedado fuera del álbum de no ser por la vertebración guitarrística que le confeccionó Eric Clapton.

Lo que hace en todo caso, a este disco si cabe aún más extraordinario, es que junto con las obras maestras cohabitan 8 minutos de Revolution 9 que, por sorprendente que parezca, hay quienes optan por escucharlo al revés, quizás ante la sospecha de que se estaban perdiendo algún mensaje importante después de sufrirlo en su versión original. Estas versiones invertidas pueden encontrarse en You Tube…. hay gente para todo.
Volveremos en otras ocasiones al Disco Blanco. Para muchos el mejor de los Beatles, … aunque solo sea porque es doble.


George, Paul y John con Donovan en Rishikesh

sábado, 7 de julio de 2012

Happy birthday Ringo


1 de enero, 2 de febrero, 3 de marzo, 4 de abril, 5 de mayo, 6 de junio, 7 de julio.... cumpleaños de Ringo. Celebra su 72 cumpleaños inmerso en la promoción de su nuevo trabajo Ringo 2012 con el que quizás quiera cerrar un imaginario círculo que inició con el exitoso "Ringo" de 1973 en el que participaron sus tres compañeros. El pasado 18 de junio el propio Ringo felicitaba a su manera el cumpleaños a Paul pero hoy le toca soplar las velas a él.

A pesar de las reticencias de algunos, ya nos hemos referido en diversas ocasiones a las bondades de Ringo como baterista. Así que hoy toca hablar de su lado más doméstico. Y si hay una persona que conoce a Ringo en zapatillas, esa persona es… no, no es Maureen Cox, ni tan siquiera Barbara Bach; me refiero a Aurelia García. Aurelia, gallega natural de Ferreira do Valadouro, sirvió en la casa de Richard Starkey en los años 70.

Cuando Aurelia volvió a Galicia, Ringo le regaló uno de los trajes que usó en los conciertos de los Beatles. “Para que lo use tu marido”, le dijo Ringo. El marido de Aurelia jamás se puso ese traje porque, digámoslo así, no era muy apropiado para lo que se conoce como casual wear en Ferreira do Valadouro. Con el fin de darle algún uso, lo recicló con la máquina de coser para confeccionar un traje pirata para la comparsa de carnaval del colegio de su hija. Finalmente, tras haber cumplido su función, fue a la basura.
Se pueden encontrar en Internet chaquetas de Ringo cuyo precio de partida para subasta es de 30.000 euros. Esta es la razón por la que, para hablarnos del Ringo doméstico, solo me fio de Aurelia.



lunes, 2 de julio de 2012

La sombra de los Beatles es larga


Supongamos por un momento que hemos escuchado en un par de sentadas todos los vinilos de los Beatles para recuperar esa maravillosa sensación que, extremando todas las precauciones,  produce desenfundarlos de su acartonado y brillante envoltorio. Supongamos que tras esta maniobra, hemos encontrado tiempo para varias audiciones consecutivas con el ipod en el que tenemos la obra completa de los Fab Four, eso sí, en orden aleatorio. Supongamos que, en todo caso, hemos resuelto satisfacer el capricho, ya que no echaban nada en la tele, de visionar la colección completa de DVD’s del Anthology. Bien, llegados a este punto, quizás sea un buen momento de escuchar otra cosa. Para que la incursión a otros parajes sea progresiva, pensaba en grupos que han sido influenciados por los Beatles. Lo cual incluye…¿a todos?. No. No es preciso exagerar: solo todos los formados después de 1963.

Como en otras ocasiones no cabe, por tanto, una lista monolítica y, en todo caso, es preciso señalar que ésta tiende a infinito. Por eso me moveré por territorios que me resultan familiares con la idea de propiciar el sano intercambio habitual de cromos.  Son varios los parámetros a tener en cuenta y quizás en una determinada esfera debería situar a los clásicos. Los Kinks, los Rolling, The Clash, también Queen, sobre todo en mis favoritos A Night at the Opera y en A Day at the Races se han visto influidos por los Beatles. En la esfera del britpop, y utilizando la terminología de mi primo Eneko, han “saqueado” la discografía de los de Liverpool grupos como Nirvana u Oasis, también REM lleva su parte del botín. En lo que respecta a los más recientes, Red Hot Chili Peppers, Coldplay, o Greenday, etc. han bebido de las ínclitas fuentes “bitelianas” aunque, en todo caso, me quedo con The Strokes. Últimamente tiene muy buenas críticas los Artic Monkeys, y no están mal….pero no es lo que yo buscaba.

Más próximos geográficamente, los admiran sin ningún complejo, y así procrean su música, los bilbaínos El mentón de Fogarty, Tiernos Mancebos, los Sunday Drivers o el Niño y Pistola con su interesante álbum “Arthur & the writers”.
Claro que si cruzo el parámetro “álbum clásico” con “proximidad geográfica” mi disco favorito en la esfera beatle hispana es sin duda “Señora Azul” de Cánovas, Rodrigo, Adolfo y Guzmán. A mi juicio, una obra maestra.

Y ahora sí. Ahora ya puedo volver a pinchar Revolver.